褪去“畅销书”的外衣,《巨人的陨落》还剩些什么?

原标题:褪去“畅销书”的外衣,《巨人的陨落》还剩些什么?

本文授权转载自公众号书探(ID:xshutan)

豆瓣评分9.1(满分10),亚马逊评分4.8(满分5),面对《巨人的陨落》在各类网站上让人惊掉下巴的评分,很多读者第一反应可能不是“它一定很好看”,而是“畅销书唉”。不知从何时起,“畅销书”不再是一个确信不疑的褒义词,它夹杂了太多复杂的情绪,面对“畅销书”更像是面对一摊浑水,在华丽的营销外衣下究竟能摸出什么样的东西,谁都说不好。

大数据当道的时代,所有事物都要转化成一个个冷酷而庞大的数字才变得有意义有价值,博得眼球,博得关注,博得喝彩的声音才算成功,在这个比黑洞还深的套路里书籍并没有被排除在外。当我们看到书封上那些过于卖力的推荐语,那些已经感觉不出任何数字概念的销量时,心里真的有被打动吗?“畅销书”这个标签对于一本好书而言,真的公平吗?撕掉他们夸张的腰封,我们还能看到些什么?《巨人的陨落》的责编闵唯给出了这样的答案...

从《巨人的陨落》诞生的2010年说起

对于国内读者而言,《巨人的陨落》无疑是2016年新书排行榜上的一匹黑马,但是除了超高的评分和一堆惊人的大数据,很多人对于这本书依然是摸不着头脑的状态。

一个书名和几句故事梗概,就卖出了3个亿

掉了36斤肉

1168页、60万字

横扫16国畅销榜

创下每3秒卖1本的纪录

刚上市10万册就被瓜分净了

平均3个通宵读完

不知道2010年欧美国家的群众们会不会有这样懵逼的时刻?

《巨人的陨落》英文原著初版于2010年9月上市,随即登上《纽约时报》小说畅销榜第1名,2012年9月再版,再次旋风般登上了《纽约时报》小说畅销榜第1名。

提起《巨人的陨落》作者肯·福莱特,可能会有人对他感到陌生,肯·福莱特在国内名声最响的作品是1978年的《针眼》(又译作《风暴岛》),这部小说也为他赢得了美国侦探作家俱乐部最佳长篇小说奖和埃德加·爱伦·坡最佳小说奖。

▲1981年云南人民出版社出版的《针眼》

肯·福莱特的小说虽然主打惊悚悬疑但是最大的特点是内容都有史实根据,把历史上的真实人物与小说中的虚构角色融合在一起,并且每本小说出版前,都会请历史学家审稿勘误。《巨人的陨落》同样是在一战背景下进行故事内容的构架,小说里出现了很多真实的历史大人物,比如美国总统威尔逊、英国首相丘吉尔,在处理历史人物与小说虚构人物的关系上,肯·福莱特说:“我找了八位历史学者看稿纠错,他们提了很多宝贵的意见。关于真实与虚构之间的界限,我的原则是:要么某一场景真实发生过,或者有可能发生;要么某些话真正说过,或者有可能说。”

关于这套书的内容,官方给出的介绍是这样的...

在第一次世界大战的硝烟中,每一个迈向死亡的生命都在热烈地生长——威尔士的矿工少年、刚失恋的美国法律系大学生、穷困潦倒的俄国兄弟、富有英俊的英格兰伯爵,以及痴情的德国特工……从充满灰尘和危险的煤矿到闪闪发光的皇室宫殿,从代表着权力的走廊到爱恨纠缠的卧室,五个家族迥然不同又纠葛不断的命运逐渐揭晓,波澜壮阔地展现了一个我们自认为了解,但从未如此真切感受过的20世纪。

还是一头雾水?责编闵唯的解读是这样的...

(1)一部经过血与火淬炼的世纪史诗

那是一场没有胜利者的战争。在战火硝烟中,无人幸免,被动参与战争的英格兰贵族和矿工的儿子一样会受伤、会被炸死,所有企图通过战争获利的统治者,都从神坛上跌了下来,甚至丢了性命,比如俄国沙皇。因为不同的信仰和价值观,等待每个人的都是不同的命运,但每一个迈向死亡的生命都在热烈地生长。

(2)一部情节紧凑、高潮迭起的当代经典

本书所讲述的人物众多,以威廉姆斯和菲茨赫伯特两家为主线的众多人物被巧妙地编织在一张巨大的情节网里。每到关键处,作者会故意按下不提,转而去叙述另一段有趣的人和事,既制造了悬念,又适合片段式阅读。

(3)一部让人反思当下、感同身受的寓言小说

书里那个充满纷争和动荡的革命时代,虽然与当下由科技变革引发的翻天覆地的变化有所区别,但普通人感受到的不安定是相似的。肯·福莱特对这种翻天覆地的描述,在尊重史实的基础上,展现了光明和希望:尽管你可能被这个时代裹挟,身不由己,但命运始终掌握在每个人自己手里,你不是历史的旁观者,而是缔造者。

其实书探君与许多吃瓜群众一样,对这本书充满疑问,只是在与《巨人的陨落》责编闵唯进行一次邮件采访后,一些问题才隐隐得到了答复。

阅读感受关乎写作功力,而非读者的历史知识储备

书探君:之前肯·福莱特系列的书籍都没有按照原书名去翻译,譬如《针眼》改成了《风暴岛》,这次为什么会直译成《巨人的陨落》?因为这套书的背景基于一战历史,本来以为书中会有很多注释,但是发现好像书中的注释几乎没有,是因为尊重原著的关系吗?

闵唯:书名是不是要直译、封面用不用已经出版的国外好封面、腰封文案究竟要写哪些字,所有这些都不是哪个人一拍脑袋就决定了的,以上每一个细节都是经过整个团队反复讨论的。至于内文的注释,加不加,怎么加,其实都是根据阅读的需要。英文原著本身注释极少,译者于大卫老师在翻译过程中酌情加了一些。编辑审稿时,觉得阅读很流畅,编辑部几个提前看了稿子的妹子本身的历史知识储备和普通读者差不多,所有看过这本书的人都不认为这是一部需要非常多注释才能读懂的小说,所以我们把补充历史知识、延伸阅读的乐趣留给了读者自己。

书探君:看到许多读者在评论里表示就算不懂一战历史也会觉得很有意思,当然也少部分读者说历史知识储备不足读起来吃力,有因此感担忧吗?

闵唯:少部分说“历史知识储备不足读起来吃力”的读者不是也照样读完并飞快给出书评了吗?哈。我们非常愿意看到各种不同的评价和建议,无论是给内文捉虫,还是对装帧或排版有不同想法,都可以,请给我们更多改进的机会。每天我都会在网上搜集各种不同的读者评论,截图备份,包括大量媒体报道,也会找机会发给肯·福莱特本人,让他看到中国读者的热情,我们和欧美读者一样会为他的故事熬夜,忍不住通宵读完。

▲ 意大利时尚杂志 Io Donna 封面人物 Ken Follett

不能小觑的中国图书市场与中国读者

书探君:肯·福莱特的作品在国外一直很受欢迎,但是他的作品在国内好像并没有被广泛接纳,这次引入《巨人的陨落》有没有担心过这个问题?选题初期对于读者的反应有怎样的预估呢?

闵唯:肯·福莱特的其他小说在国内也是畅销的,而且一直都有铁粉,比如复旦的严锋教授就是其中之一。大家之所以觉得这位畅销小说大师在国内现在才火,可能因为《巨人的陨落》实在太受欢迎,对比过于强烈罢了。读客图书之前也出过肯·福莱特的其他小说,《巨人的陨落》是其最新的大作“世纪三部曲”的第一部,拿到这个选题我们就非常激动,对文本质量也非常有信心。其他出版方把福莱特的其他作品做成什么样子,图书市场对这位大师原来的接受程度如何,如此高码洋、大体量的一本小说是不是符合中国百万畅销书的“标准”,等等,我们不考虑这些,做书的时候永远想着读者,帮助读者在喧嚣的书架上找到这本书,帮助他们用最少的时间做出是否愿意读一读的判断。一个真正伟大的故事,是不存在任何阅读障碍的,是可以引发绝大多数人的共鸣的。我们不应该小瞧了中国的图书市场,更不应该小瞧中国读者的阅读能力。

书探君:《巨人的陨落》在四月出版没多久就越上了畅销榜,忽然就出现在了人们眼前,您对此感到吃惊吗?您觉得是怎样的因素促成了这套书的畅销?引爆这套书的营销点是什么?

闵唯:严格地说,这部小说是5月下旬才正式上架的,所以截至目前上市不过两个月,但它已经销量破十万册,是亚马逊新书榜第一,总榜第二,京东和当当等电商平台的销售榜上也是常客。能有这么好的成绩,在我们的预料之中。因为读客不是第一次推出百万级的畅销小说,去年的《岛上书店》给了我们很多信心和经验,更重要的是,我们对这本书,以及对中国读客非常有信心,我们相信中国读者的阅读能力早已和世界接轨,真的不能小瞧了我们自己。

“内容为王”难道不是业界的共识吗?

书探君:您怎样看待畅销书籍?作为一本畅销书籍又需要怎样的特质才能不落俗套呢?怎么看待那些盲目追求畅销的书籍?

闵唯:我相信任何写书、做书的人,都希望自己的书能被更多人看到。毕竟大家都为之付出了心血。读客十年了,每天、每个人都在总结各种出版的经验和教训,去年华楠接受采访时说,他做出版这行十年,到第九年才觉得自己刚刚入门。我根本连门都还没找到。嗯,我们只是竭尽全力想要做好一本书,在实践中用好“超级符号”“货架思维”“品牌寄生”这一套读客方法,并不敢判断怎样才是俗套、哪本书是盲目追求畅销。不过有一点,我们是对整个中国图书市场充满绝对信心的,唠叨年轻人不爱读书更是杞人忧天,《巨人的陨落》的畅销已经证明“碎片化阅读”只是一个伪命题,除了今年大火的超级小说《巨人的陨落》之外,读客还出品过1692页的三部曲推理大作《所罗门的伪证》、2693页的科幻史诗《海伯利安》系列等,这些纸书界的“大胖子”无论是在销量还是口碑方面,都获得了双赢。所以,用页数来预先判断一本书是否畅销,是图书市场的偏见。事实上,只有优秀的文本,才能给口碑传播打下坚实基础,从而成为畅销书。“内容为王”难道不是业界的共识吗?

一本书的真心从哪里体现?对于读者而言,第一位一定是内容,然后是设计师根据整本书的气质所设计的装帧,最后是排版等方面,缺少任何一项都无法提供给读者完美的阅读体验。与其说一本书是属于作者的,不如说是属于所有参与书籍制作的人员的,每个环节最后呈现出的模样都是它真心的体现。要让一本书看起来有真心,一个整体和谐的感觉必不可少,但是相得益彰并不是易事。虽说现在已不是酒香不怕巷子深的时代,但是过于卖力夸张的宣传语会压过书籍自身的气质,博得了眼球,却让过多架空的期待影响读者对于一本好书的评价,这对于一本内容上乘的书籍来说,并不公平。这可能也是让“畅销书”这个词不再似往日权威的原因之一。至于书籍本身好看与否,还是需要读者自己用心去读去体验。

问题问到这里,再多关于这套书的疑问也只有去问书籍本身了。或许在我们通宵(或者不通宵)读完这一套书,才能给心里的疑问一个答复,毕竟在一本真正好的书面前任何标签都是偏见,《巨人的陨落》是不是这样一套书,我们可以拭目以待。

文章来自公众号“书探”

微信号:xshutan

作者:又是豌豆君

读好书,不孤读。

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